Over grindbedden en langs doodshoofden

Nadat we langs de prachtige baai van Kotor zijn gefietst, steken we de grens over naar Kroatie, het vijfde land op deze reis. Een overnachtingsadres vinden in  het oude centrum van Cavtat is onverwacht lastig: de “straatjes” op onze digitale kaart blijken allemaal trappen te zijn. Die avond branden de heaters op de terrassen, zo koud is het.Door een bootje van Cavtat naar Dubrovnik te nemen vermijden we de lokale racebaan, de Jadranska Magistrale. De eerste twee afvaarten vervallen vanwege de regen. Dubrovnik blijkt toch nóg mooier dan Kotor. Maar! Dat is uitsluitend zichtbaar als je door je oogharen gluurt,…

Lees meer…

Het grootste land ter wereld??

Fietsend door Kosovo zien we dagelijks de stille getuigen van het conflict uit 1999: een met kogels doorzeefde minibus als monument in een dorp, de standbeelden ter nagedachtenis aan gevallen UCK-strijders en, meest indrukwekkend: een zee van graven bij het dorpje Meja.  April 1999 hebben de Serven er 372 Kosovaren ge-executeerd als wraak na een aanslag waarbij 6 Servische politiemannen waren omgekomen.  Al die graven met dezelfde sterfdatum, heel deprimerend. Op veel plaatsen wappert naast de Kosovaarse vlag die van de VS, de EU of zelfs van de Navo, uit dankbaarheid voor het ingrijpen indertijd.     Voor de laatste…

Lees meer…

de stilte van Geert Mak

De wegen zijn in Macedonië heel wat fietsvriendelijker dan in Albaniė: hier voert de weg op hoge slanke palen over de dalen van zijrivieren en de hellingen zijn niet steiler dan  6%. We fietsen naar Debar. Dat ligt bijzonder pittoresk aan een prachtig stuwmeer, maar blijkt dichterbij gekomen een armoedig grensdorp met jaren ’60mode en plastic Bataschoenen in de etalages. Dat vanwege 1 mei alles dicht is draagt ook niet bij aan de sfeer. Dat was onderweg wel anders, waar dorpelingen feest vierden, begeleid door toeters en trommen. Gelukkig is er nog net een restaurant open, waar we onze standaardmaaltijd…

Lees meer…

Bergwandelen in Shqipëri

Het is heel lang geleden dat we tijdens een fietsvakantiereis vaak een grens moesten oversteken. We vermoeden een jaar of dertig geleden toen we in twee jaar van Nederland naar Nieuw-Zeeland fietsten. En ja dan moet je dus wel eens een grens oversteken. Maar voor onze voorjaarsfietstocht door de Balkan zouden we in vier weken zelfs zes landen op ons landenlijstje kunnen bijschrijven. Om te beginnen Albanië, waar we een week geleden naar toe vlogen. Alhoewel ons hotel twee taxis heeft laten aanrukken, “we need a big car” hebben we gemaild, is het toch nog even spannend of die twee…

Lees meer…

Zes landen, vier weken – van Tirana naar Rijeka

Dat we een echte grensovergang moesten oversteken tijdens een van onze fietsreizen is alweer even geleden. Maar dat we zes landen in vier weken gaan doorkruisen hebben zelfs wij in het verleden nog niet meegemaakt. En we blijven nog wel in Europa! Wat is er aan de hand? Deze week vertrekken we voor onze voorjaarsfietsreis. Woensdag landen we in de hoofdstad van het voormalige communistische bolwerk Albanië. Ooit een land als Noord-Korea, met harde hand geregeerd door Enver Hoxa, maar nu een prima start voor een fietstocht van ruim vier weken over de Balkan. Een fietstocht die eind mei zal…

Lees meer…